雷军手绘小米全平台布局 注定会怎样?

雷军手绘小米全平台布局 注定会怎样?
4月23日的小米新品沟通会,注定是一场无法让很多人满意的发布会,因为雷军只发布了3款“轻量级”的产品:小米路由器、小米路由器mini、小米盒子增强版。老冀在现场第一时间发布了消息之后,不少网友均表示失望:说好的4G版小米手机呢?还有期待中的4K小米电视呢?毕竟,与这些自己带屏幕、用户能够亲手操控的智能设备相比,路由器和盒子这些“黑盒子”确实弱爆了。
 
不过,老冀却觉得不那么简单。沟通会后在接受北京电视台采访中老冀也说到,路由器其实是雷军棋至中盘放出的胜负手。不信的话,大家可以看看雷军手绘的这张图。
 

雷军手绘小米全平台布局 注定会怎样?

(附图:雷军手绘的小米全平台布局)
 
从雷军的这张手绘图中老冀有这样的想法:如果说凭借MIUI+小米手机+小米云服务,雷军将小米的估值做到了100亿美元的话;雷军还需要借助miwifi+小米路由器+小米生态系统才有可能将小米的估值提升到500亿美元的高度。而如果小米能够通过米OS+米控制中心+米服务+米生态系统,建立自己的个人和家庭信息控制平台,1000亿美元的估值也许并不是梦。有了这个平台,雷军根本不再需要跟董明珠打赌了,因为所有的格力空调如果需要与用户发生关系的话,首先都必须通过小米平台才有可能。
 
在老冀看来,小米路由器是雷军构建家庭信息控制中心的第一步。我们可以拿小米手机的打法做个类比:小米路由器=小米手机,依然走的是顶配低价路线,支持AC双频2×2、博通BCM4709处理器、1TB的超大容量硬盘等种种顶级配置,加上699元的超低价格(与配置相比来说),都是为了打破路由器市场的平衡,占据发烧友这个制高点。小米路由器mini=红米手机,主要就是为了大批量出货,尽快抢占大众家庭市场。反正不管你用小米路由器还是小米路由器mini,最终还是要通过小米账号来使用小米的云服务。
 
未来,小米路由器与小米电视其实也有非常强的互补性。所有的小米设备都会通过小米账号打通,高清视频文件不是容量超大吗?没关系,用户通过在白天的时候通过小米手机控制小米路由器,将自己喜欢看的高清视频下载到小米路由器的硬盘上,晚上回到家里打开小米盒子或者小米电视来收看,这样小米也就获得了一个商业上的闭环了。换句话说,如果小米路由器成功了,也就给小米电视将来的成功打下良好的基础。
 
不过,老冀觉得雷军正在下的这盘棋委实太大了,要真正赢下来,恐怕还有两大关键点需要补上。
 
第一个是硬件供应链。随着红米手机销量的暴涨,雷军在手机产业链中已经能够做到“携销量以令供应商”,无论是关键的处理器还是代工厂商,如今都不再有太大的问题。而小米路由器也能够依靠手机的红利,比如同样是找富士康代工。说到底,路由器也是个IT产品,很多零部件都是相通的。
 
小米电视则要费点劲了,电视这个产业还没有被彻底IT化,大部分电视机厂商仍然是自我的垂直整合模式,这就给小米电视的进入带来了不小的麻烦,雷军必须重新去寻找新的处理器厂商、面板厂商和代工厂商,这恐怕也是目前小米电视进展缓慢的一个重要原因。
 
第二个关键点是内容。用户用小米的各种设备,说到底还需要消费内容。在手机上,由于苹果、谷歌已经通过应用商店模式建成了完整的内容分发生态系统,小米只需要依葫芦画瓢拷贝一个小米商店就可以了,顶多是再多建几个小米特色的主题商店、游戏中心、多看阅读而已,而内容均可以依靠海量的内容提供商来供应。
 
电视所需要的内容则完全不同,它并不是手机的那些内容就足够了,电视需要的是真正的高清视频。小米有这个内容吗?没有,小米只有一个盟友迅雷,而迅雷其实也只是一个分发渠道,自己也没有内容。另一方面,要真正将高清内容放到电视机的大屏幕上,还得拿到集成播控资格,这个我们都懂,想来雷军也是懂的。因此,老冀认为雷军未来应该会投资一家有高清视频内容资源和电视集成播控平台准入资格的厂商,就像阿里巴巴投资的华数那样的厂商,以此来解决小米电视的内容难题。
 
当然,雷军现在的重点还是围绕小米路由器这颗关键棋子,在附近的棋盘上围成大模样。在老冀看来,如果小米路由器成了,雷军也就不需要跟其他手机厂商PK了,就像苹果从来不需要跟别人PK一样。不过,雷军的整盘棋局要真正实现,恐怕将来的难度还不小。

谷歌街景要逆天:越时空看过去风景

谷歌街景要逆天:越时空看过去风景

      4月24日消息,谷歌周三通过官方博客宣布,该公司已为谷歌街景推出一项新功能,准许用户查看街道或地标性建筑在过去的外观。

谷歌在博客中表示,“如果你曾经梦想着成为像布朗博士(Doc Brown)那样的时间旅人,现在你的机会来了。”布朗博士是科幻电影《回到未来》主角之一。

谷歌从2007年开始收集历史图像,以构建该公司所谓的“世界的数字化时空胶囊。”

用户通过谷歌街景,不仅能够查阅纽约自由女神像和即将到来的巴西世界杯比赛场馆的修复和建设图像,而且也能够查阅2011年日本大地震和海啸之后遭到破坏的场景图像。

垃圾短信,是谁让他在‘下蛋’?

垃圾短信,是谁让他在‘下蛋’?

每年垃圾短信2000亿条,按照每条短信1毛钱算,成本就是200亿元;然后给全国手机用户造成的损失上亿元。这样赔本的骗局到底谁肯来做呀?当然,我们都知道,滥发垃圾短信的人未必会真的承担短信费成本,他们有技术可以逃费。好吧,如果他们都能逃费,那也起码给移动通讯营运商造成了200亿元的损失呀!没有新闻报导移动通讯营运商数百亿的损失,却关心手机用户上亿元的损失,这是什么精神?

  2000亿条垃圾短信到底给移动通讯造成了多少损失,参照一下另一条新闻就可以大致了解。据报道,中国移动公司在香港的分公司向香港市民推出68港元的资费套餐,其中包含1700分钟本地通话,10000条本地短信,无限流量。且不计香港资费套餐里的1700分钟通话时间以及无限流量,仅仅10000条短信,平均每条不足1分钱;如果算上通话和流量,短信资费几乎为0。

  换言之,如果是手机用户正常使用短信服务,2000亿条要花费近200亿元人民币;而滥发垃圾短信2000亿条,全部逃费的话,给通讯公司造成的损失几乎为0。垃圾短信骗子非法诈骗了手机用户上亿元,而通讯公司合法“抢劫”手机用户至少数百亿元。

  早些年手机通话的漫游费和双向收费就肆意“掠夺”了用户一番;现时代则在短信和流量上合法地“抢劫”。如果你每个月既有大量通话使用,也需要大量地发短信联络客户,但是移动公司告诉你,没有任何一个套餐同时包括了通话时间和短信条数。哪怕你只是发所谓的“网内短信”,按照移动现行的资费标准,一个月10000条短信你最多节省10元钱,也就是说,你至少需要花费990元。

  其实,不仅仅是资费问题。移动通讯运营商的服务也乏善可陈。我在前些年曾经遭遇过很“奇葩”的一件事。当时订购了移动公司的一个资费套餐,附免费赠送彩铃服务。我拨打客服电话要求取消免费彩铃,却被告知这个免费彩铃是强制性的,只要使用资费套餐就必须搭配无法取消的免费彩铃。最后无奈,我只好请客服把彩铃设置成传统铃声才作罢。

  用户在与类似移动通讯运营商之间打交道,天然就存在着资源和能力的不对等。说起来有移动、联通、电信三家“竞争”,但这三家后面都有同一个大老板。对于像移动通讯这一类的服务,用户是绝对没有可能自己解决的,必须依赖通讯运营商。因此,由于资源的不对称,通讯运营商相比于用户就拥有天然的权力。

  从社会心理学角度,权力指影响和控制他人结果的能力,有权力者通过提供或不提供资源来控制他人。权力通常是相对的概念,一个人或机构的权力大,必然就意味着另一个人或机构的权力小;权力相对大的人或机构必然就掌握了更多的资源:财富、物质、空间、时间、知识、金钱、能力、奖惩、资讯等等。

  移动通讯运营商拥有设备、技术、牌照、频段,而用户在这方面几乎一无所有,所以说前者对于后者拥有天然的权力。就算是国内巨富大贾,也没有办法说花费巨资,另起炉灶来解决自己使用移动通讯服务的问题。从这个角度来看,中国的移动通讯运营商与其他国家的移动通讯运营商是一样的,这个行业有着巨大的资金、设备、技术和许可证的门槛,就算比尔·盖茨想涉足其间也不是件容易的事。

  但是,如果仅仅是拥有资源,也未必对每一个他人都构成权力。例如,许多老人就几乎不使用移动通讯的服务,他们不使用流量,也不是用短信,很少拨打电话。那么,移动通讯运营商对这些老人的权力就很有限。反之,年轻人和工薪族必须要使用他们的服务。那么,移动通讯运营商对年轻人和工薪族的权力就大。心理学里经典的权力相互依赖理论就解释了这种现象,A对B的权力大小,不仅取决于A与B之间的资源不对称,更取决于B对A的依赖。B对A的依赖程度有多大,A对B的权力就有多大。

  当市场有充分竞争的情况下,事实上就削弱了用户对任意一家提供产品或服务的商家的依赖程度。你有资源,他有资源,市场上有足够多的商家提供相似的产品和服务,那么用户选择的自由度越大,用户“用脚投票”的权力也就越大。众多互相竞争的商家成为用户行使选择权的资源。这样,商家的权力被同业竞争对手稀释和制掣;而竞争的商家越多,用户的选择权力就越大。所以,在一个充分竞争的市场里,真正的权力在用户一边。毕竟对商家而言,Hold住用户才是最大的资源。

  所以,只有垄断资源,只允许独家或少数寡头瓜分资源,这样才能保障商家拥有绝对的权力。在一个垄断的市场里,用户别无选择,或根本就没有选择,这就相当于用户失去了“用脚投票”的权力,从而不得不依赖上拥有垄断权力的机构。在一个排斥新的竞争对手的垄断市场里,用户实质上是“肉猪”,寡头们尽可以予取予求。

  事实上,中国的移动通讯行业就是这样被寡头垄断的行业,大老板通过牌照平衡几个寡头的实力,但严格限制和禁止外人涉足这个行业。在中国做一名手机用户,你从移动换成联通,再换成电信,本质上还是同一家。就好比孙猴子,从如来佛的左手跳到右手。

  正如剑桥大学教授阿克顿勋爵(Lord Acton)的名言:“权力导致腐败,绝对的权力导致绝对的腐败.”(Power corrupts; absolute power corrupts absolutely.)仅从新闻报道来看,十八大以来,涉及国企的腐败窝案主要集中在中石油和中移动。去年审计署发布对9家国企的审计结果,中移动一家就占据了审计报告所提及问题的1/3。这还是摆在桌面上的“问题”,而你我都“懂的”潜规则远不止如此。

  就以每年泛滥的2000亿条垃圾短信来看,里面固然有一些是不法分子通过技术手段发布的欺诈短信,但更多的垃圾短信没有移动通讯运营商的“配合”恐怕也不会如此频繁光临用户的手机。仅仅从常识来判断,如果没有移动通讯运营商的“配合”或“默许”,要想冒风险偷偷群发垃圾短信还能牟利,那不啻是天方夜谭。不说别的,就以偷发50万条垃圾短信为例,性质就相当于盗窃国家财产5万元。不妨想想从出故障的ATM机里多取了3万元的许霆当年可是被判了无期徒刑;一个运沙的河南农民偷逃了8个月的高速路费前年也是被判了无期徒刑。

  去年大约3、4月份,中国移动公司在香港就因发布欺诈性质的促销短信,而被香港通讯事务管理局罚款。在大陆,这种类似的欺诈短信恐怕就更加肆无忌惮。

  不仅是公司机构层面的滥用权力,移动通讯运营商的基层部门主管,甚至员工伺机“权力寻租”应该不是什么秘密。

  早在2009年,CCTV就曾曝光过山东移动公司出售用户资讯给垃圾短信商家,并且帮助那些付费的商家发送垃圾短信。移动公司利用小区基站发送定点覆盖的垃圾短信;而且还利用技术手段将一些“重要人物”的手机号进行屏蔽,以免其像普通用户一样收到垃圾短信。移动公司不仅出卖本地普通用户资讯,还出售“漫游”到本地区域的异地用户资讯。

  更可怕的是,手机功能越来越先进的“大数据”时代,用户通过手机购物、订票、投注、缴费、交易、社交等等,移动通讯运营商要挖掘用户的隐私完全是囊中取物。而用户的“大数据”资讯在没有约束和竞争的权力面前,根本就是待价而沽的“商品”。因此,你完全不必惊讶那些垃圾短信是如此地投其所好,使你欲罢不能。

库克:苹果公司重视细节 不挣第一

库克:苹果公司重视细节 不挣第一
 

今天苹果公司召开了 2014 财年第二季度财报会议,并在相关环节就记者的提问作出回答。和去年一样,今年苹果的首场重大发布会将会是 6 月份的 WWDC 大会,对此很多等得不耐烦的用户都会好奇,为何苹果不早点推出产品,以抢占先机。对于这个问题,苹果公司 CEO 蒂姆·库克在会议上也做出了回答。 

  库克表示苹果公司重视细节,希望他们的产品能拥有非常高的超出苹果顾客预期的质量水平。他指出苹果并不是第一个推出 MP3 播放器的公司,而最早的智能手机和平板电脑也都并非来自苹果公司,但是当他们推出 iPod、iPhone 和 iPad 时,这些产品都成为了市场上第一个最时尚、最受消费者欢迎的 MP3 播放器、智能手机或平板电脑。 

  “我们重视每一个细节,所以这会花掉我们更多时间。事实一向如此。对于我们来说,做对做好比争做第一更重要。” 

  库克也举例了市场中争做第一的厂家,可能暗指三星及其推出的 Galaxy Gear 智能手表,这款设备在市场上的人气并不高。库克说,苹果消费者想要的是“伟大的,伟大到令人疯狂的产品,这也才是我们想要传递给消费者的产品。” 

  库克表示,苹果公司在酝酿许多令他们感到兴奋的产品,但现在还不是揭幕这些产品的时候。另外苹果公司也逐渐扩大和延伸他们研究和开发产品的数量和种类。相信以后我们能够逐渐了解这些令人兴奋的产品。

“摔门姐”的经验在苹果别轻易错过截止日期

苹果发布重大更新是具有一贯性的,而且他们发布的更新通常都能很快登陆大部分用户的设备,在这方面可以说苹果应该是全球做得最好的一家公司。每年的 6 月份开发者就会获得 iOS 和 OS X 的最新更新。只要新款 iPhone 上市,消费者都能第一时间用上最新的 iOS 操作系统,旧款机型也能获得新操作系统的支持。

“摔门姐”的经验在苹果别轻易错过截止日期

为了保证不同性能的设备可以在第一时间获得更新,同时能够保证几百万用户的体验不受影响,苹果要做到的不仅仅是推出新的功能和应用——他们还必须排除可能会在新版软件中会出现的错误和漏洞。

苹果 iOS 和 Mac 项目管理副总裁金·沃拉斯(Kim Vorrath)就是这其中的关键之一,她要确保公司里的各个工程团队都了解已知问题,并持续关注更新中将会有哪些新特性。

她会参加 Bug Review Board 常规会议,这样苹果员工就会时刻留意他们自己提出的想法是否能够被及时执行,或者完善以达用户期望。另外沃拉斯也对员工抱着非常强烈的期望,希望他们可以高质量完成工作。2007 年 iPhone 发布之前曾经发生过这么一件事情:

沃拉斯习惯提出许多与工程相关的问题,坚持追问真相和事实,要求员工以直白简单的英语来说明,为什么操作系统中应该添加某项功能。前苹果员工表示,她为人容易相处,即使拿她的发型或者穿着打扮来开玩笑也没有关系。但是她并不善于闲聊,而且如果有员工没能在截止日期之前完成工作或者找借口,她就会大发脾气。

2007 年第一代 iOS 的发布工作正在紧锣密鼓地准备时,有一名员工在一场周末会议举行前就先回家了。知道这个消息的沃拉斯气愤地摔了办公室门,门把都被摔坏了。她把自己锁在办公室里,当时还在苹果公司的福斯特还试图用棒球棒撬门把她劝出办公室。

沃拉斯早在 1987 年就已经加盟苹果公司,当时是苹果公司技术支持实习生。后来苹果公司过度到 Max OS X 时,她进入 Mac 团队负责 Mac OS 的维护。后来她成为福斯特的得力助手。福斯特离开之后,沃拉斯开始与苹果软件工程副总裁克雷格·费德里西(Craig Federighi)合作。

Google为什么要买单 三星对苹果的索赔款?

Google为什么要买单 三星对苹果的索赔款?

本周二,Google的律师James Maccoun在法庭上出示邮件证实,根据Google与三星的合约义务,它会在苹果的部分索赔中对三星进行辩护,并在败诉后对三星进行弥偿。至于Google将对哪一项索赔提供辩护或弥偿,三星和Google的代表均未作出任何声明。

不久前苹果起诉三星,侵犯其5项专利,并索赔20亿美元。但三星坚称其产品并没有侵犯苹果的专利,且苹果的专利在当时并无效力。三星亦表示,即使被判侵权,赔偿金也肯定不会有20亿美元那么多。尽管苹果的诉讼多与Google开发的软件有关,但专利法允许就包含有侵权代码的终端产品进行起诉。而且三星是一个更好的目标,它的智能手机获得了巨大的利润,而由于Android是免费了,Google只有一些间接收入。

由于此次纠纷中的多数专利都与Android系统的功能有关,Google显然早已被视为此次案件的真正目标,且法庭曾传唤Google的人员(包括Android高级工程师Hiroshi Lockheimer)为三星辩护,但这是第一次有证据显示,Google在辩护中具有重要地位。

Google为三星辩护的义务来自双方订立的“移动应用经销协议”(Mobile Application Distribution Agreement),根据此协议,三星同意在其Android设备上使用Gmail等Google应用。

很显然,Google正在积极参与三星的诉讼,双方的合作也十分紧密。Google过去在不同程度上也参与了其他对Android设备发起的诉讼,如HTC与诺基亚的诉讼。而三星聘用的律师事务所Quinn Emanuel也曾为Google辩护。

三星曾在法庭上撒谎

Maccoun的证词中提述了2012年5月至12月Google与三星的邮件往来,Google在当中表明愿意为三星进行法律辩护。Maccoun在法庭上表示,“我认为Google与三星的协议意味着Google会为三星提供弥偿及辩护”。而被问到“那份协议是否适用于本次诉讼”时,Maccoun表示,“我认为你的表述是正确的,Google会提供辩护”。

同时苹果出示了三星在2012年9月的证词,三星在其中表示,自己“并没有从任何第三方寻求弥偿保证”。这份证词在时间上晚于上文提及的邮件,这表明三星曾在法庭上撒谎。

目前双方对赔偿的划分并未作出明确说明,但我们可以猜测,Google的弥偿可能主要针对Gmail等应用,而不是Android系统的开放部分,因为前者需要获得授权,设备制造商也不能修改代码。

小米发布新品智能路由器和增强版小米盒子

小米发布新品智能路由器和增强版小米盒子

小米今天在新品沟通会上发布了三款新品,它们分别是公测已久小米智能路由器、新品小米路由器 mini 和小米盒子的增强版。

在新品沟通会上,雷军率先提到了小米的域名mi.com,他表示痛下决心(360 万美金)买下它是要表达小米对国际化市场的决心。同时,小米将在 2014 年计划进军十个国家,他们包括亚洲的马来西亚、菲律宾、印度、印尼、泰国和越南,欧洲的俄罗斯和土耳其,以及南美洲的巴西和墨西哥。

在新品方面,小米路由器正式发布。它支持最新的 802.11ac WiFi 通讯协议,2X2 双频天线,内置了 1TB 容量的三星、希捷 SATA 硬盘。售价 699 元。

雷军提到传统路由器是通讯设备,而智能路由器就是电脑。智能手机和平板电脑的出现大大缩短了人们使用 PC 的时间,而智能路由器就是一个小型的家用服务器,所以硬盘对智能路由器很重要。除此之外,小米智能路由器还能通过手机应用远程控制智能家居产品,“回家模式”就是通过路由器控制灯光、电源、空调设计出的一个新功能。

同时,小米还发布了路由器 mini,它配备了单核 580MHz,内存为 128MB DDR3,同样支持 802.11ac WiFi 通讯协议。其外观和 Apple 的 Magic Trackpad 近似,并有多种颜色选择。最近将会开始进行公测,售价为 129 元。

最后,小米还发布了支持 4K 电视的小米盒子,增强版会比之前的小米盒子配置更高。售价 399 元。

三星预装应用遭用户冷落 用户忠诚度不及苹果

 

三星预装应用遭用户冷落 用户忠诚度不及苹果

随着高端机型不断被中国厂商“山寨”,三星决定努力通过产品销量来推动其自主软件和服务的发展。然而,最新研究展示,三星在这方面还有一段很长的路要走。

市场分析机构Strategy Analytics周二发布报告称,三星的美国用户很少使用其自主开发的信息、音乐以及语音激活应用,三星通讯应用ChatON自然也未逃脱被冷落的命运。

报告称,美国用户在三星Galaxy S3和S4上使用ChatON的平均时间为每月6秒,而在Facebook和Instagram上的平均使用时间分别为每月11小时和2小时。

Strategy Analytics这份报告是上月追踪250多位三星Galaxy S3和S4用户后得出的结论。报告还表示,这两款机型的用户对三星一系列应用的平均使用时间为每月7分钟,这些应用包括ChatON、语音激活搜索应用S Voice以及三星应用商店Samsung Hub。

相比之下,这些用户在谷歌相关应用上的平均使用时间为每月149分钟。作为三星的合作伙伴,谷歌为三星手机提供应用商店Play Store、视频网站YouTube以及默认的搜索引擎。

主持这项研究工作的分析师波尼•乔伊(Bonny Joy)表示,三星设备经常预装一大堆应用,但是用户通常视而不见。这令三星难以形成集软硬件为一体的生态系统,生态系统的缺失也造成其用户忠诚度不及苹果。

三星没有披露ChatON的订阅人数以及该服务每天接收的信息数。该公司去年称,ChatON拥有1亿用户。不过,这其中大部分是因为三星的Galaxy S3和S4上预装了该应用而不能进行删除。

为了能够更好取悦消费者,三星提供了大量可供选择的差异化应用和内容,其中包括第三方的产品。在最新旗舰机Galaxy S5中,三星还提供健身应用Lark和通讯录分享应用Flick Dat。

不过,Strategy Analytics报告中的数据表明,即使三星在推广应用方面做出很多努力,但前途依然漫漫。

通过强势和富有创意的营销手段,三星的Galaxy产品成为全球最为热销智能机系列。三星虽然有意趁势推广一下应用和服务,但消费者似乎并不买账。

Strategy Analytics副总裁巴里·吉尔伯特(Barry Gilbert)表示:“三星在市场的主导地位是推广自主品牌服务内容的理想载体,但三星似乎更应该打造一套差异化的应用,并使其与用户产生共鸣。”

【看点】苹果黄金时代已经结束 下一步会怎么走?

【看点】苹果黄金时代已经结束 下一步会怎么走?

 
苹果黄金时代已经结束
 
史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)去世已有两年半时间。不难发现,以往不断带来变革的苹果产品似乎已经与他一同消失。
 
确实,过去几年中,苹果推出了一些令人关注的产品功能和设计调整。iPhone增加了指纹识别技术,新的iPad Air变得更轻薄,而电池续航时间也得到了提升。即使Android厂商带来了激烈的竞争,导致苹果在智能手机和平板电脑市场的份额出现滑坡,但2013年假日季,iPhone和iPad仍再创新的销售记录。
 
不过,苹果并没有再次推出变革市场,或开辟新市场领域的产品。上一款这样的产品是第一代iPad,而到本月为止第一代iPad的发布已有4年时间。
 
作为过去15年中最具影响力的美国公司,苹果未来的命运已引发了激烈讨论。一些人认为,苹果的黄金时代已经结束。在蒂姆·库克(Tim Cook)接替乔布斯担任CEO之后,苹果的魔力就已经消失,目前的苹果最多只是一家普通公司。不过另一些人持相反的看法。从业绩来看,苹果仍然做得很好,而目前也没有证据表明,苹果遭遇了创意枯竭的问题。

 
苹果的模式:电影工作室
 
不过我认为,关于如何看待苹果,最有用的方式是将其视作一家电影工作室。电影工作室通常每隔几年会发布一部轰动的影片,随后不断推出这部影片的续集,直到下一步这样的影片出现。例如,5月2日,哥伦比亚影业将发布《超凡蜘蛛侠2》,这是2012年《超凡蜘蛛侠》的续集。而《超凡蜘蛛侠》本身就是以往热门电影的翻拍。
 
以这种方式来看,iPhone 5s和iPad Air只是苹果此前推出的热门产品的后续。MacBook Air的情况也是如此。自乔布斯2008年发布MacBook Air以来,这款产品已经过了多次调整和改进。
 
在此前成功的基础上趁热打铁并不是一件坏事,也不会比第一部作品更差。一些情况下,续集影片,例如《教父2》,甚至被认为比系列影片的第一部更好。(当然,《教父3》获得评价很差。)此外,续集作品往往能带来比第一部更高的收入。后几代iPod、iPhone和iPad情况确实如此,而好莱坞也是同样。维基百科上列出了一份列表,介绍了续集作品票房超过第一部的多部电影。
 
不过在一段时间之后,人们对续集作品的兴趣将下降,而竞争对手也开始推出新作品。在这样的情况下,你需要推出完全不同的作品,因为你无法永远依靠续集作品来生存。
 
乔布斯很清楚地知道这一点,因此他每隔几年就会推出带来变革的新产品,例如iMac和iPad。这些产品极大地震动了苹果的竞争对手和整个行业。
 
从这种角度来说,相比于科技行业的其他公司,苹果更类似电影工作室:乔布斯故意采用这种发展模式。(乔布斯也拥有一家真正的电影工作室皮克斯。)他给全世界带来了一种期待,即每隔几年苹果就会发布一款全新的轰动产品。

 
无法肯定苹果是否仍旧能够变革市场,但产品仍旧傲视群雄
 
近几年,库克在带领苹果转型时毫无疑问遇到了很多困难,他也采取了一切可能的措施,保证苹果的续作产品有吸引力。我仍然认为,整体考虑硬件、软件和生态系统,iPhone、iPad和MacBook Air仍是整个行业最好的产品。
 
库克做出了一些危险的举措,这令他不受欢迎。例如,苹果地图在不成熟的情况下就被发布,而目前仍在不断改进之中。近期,iOS 7被曝光存在自动重启漏洞,而苹果随后发布了补丁。高质量、高可靠性并不是轻易就能实现。不过,三星实际上给库克带来了帮助。三星最新款Galaxy系列手机尽管仍然很不错,但没有令业内感到兴奋。
 
我认为,苹果的唱空者至少是不成熟的。尽管我无法肯定,苹果还能推出变革市场的产品,但苹果已在过去4年中完成了管理层的调整和转型,这表明苹果仍有很强的能力。实际上,iPod和iPhone的发布相隔6年时间。而在iPhone的发布会上,乔布斯甚至表示,这款产品是带电话和互联网功能的触摸屏iPod。
 
然而,依靠续作产品推动业绩即将走到尽头,苹果需要推出新的热门产品,而这样的产品需要理性而优雅。苹果高管承诺,将于2014年下半年发布一些重要的新产品。而库克一年前也曾表示,“我们已拥有几款能改变行业的产品”。
 
苹果将会发布什么?大屏iPhone、电视机和可穿戴设备
 
这些产品可能是什么?我认为,我们将看到大尺寸屏幕的iPhone。可以预计这样的手机能取得不错的销量,不过这仍是此前的续作。

 
一个众所周知的秘密是,除了当前的Apple TV机顶盒之外,苹果正在开发新的电视体验。Apple TV本身已发展成为一个重要业务,吸引了谷歌和亚马逊的竞争。对苹果来说,电视机将是一款真正的新产品。但如果苹果电视机与当前的电视机产品过于类似,那么仍将是一款续作。此外苹果还希望进一步开拓移动支付市场,使智能手机成为用户的钱包。这一业务有可能发展壮大。
 
不过,最引人关注的是健康监控和管理产品,这可能基于苹果当前的设备,或未来可能推出的可穿戴计算设备。库克曾强烈暗示,苹果很有兴趣推出某种类型的腕带设备。不过,苹果需要确保这样的产品有足够的吸引力,并胜过市场上的同类产品。
 
健康、传感器和可穿戴设备符合苹果的模式:关注市场上已有,但表现一般的产品,改进这些产品的实用性、设计和用户满意度,并将其变为更大平台的一部分。
 
在未来6到8个月时间内,我们将可以做出判断:库克究竟只是一名续作大师,还是有能力推出第一集《教父》或《蜘蛛侠》。

库克该是时候认真考虑苹果未来之路了

 

库克该是时候认真考虑苹果未来之路了

苹果周三盘后将发布新季度财报,如今投资者已不再奢望苹果能给出一个蔚为壮观的业绩报告。

下表是美国投资银行派杰(Piper Jaffray)分析师吉恩·蒙斯特(Gene Munster)对市场分析师预期进行的总结:

 

库克该是时候认真考虑苹果未来之路了

 

我们可以看到,所有分析师对苹果各项产品和业绩的预期涨幅都是较低的一位数。

有分析师认为,苹果今年的表现还要看“下半年”。届时,苹果将推出一些新产品,刺激公司营收增长,重新将苹果变成一家有魄力的创新公司,而不是反复依靠现有产品线的懒惰企业。

但事实上,苹果没必要必须这样做,也不应该这样做。

苹果早应该注意到公司营收的下滑,并做好准备。因此,苹果早应该对当前产品线进行拓展,或者对当前产品进行更新,以弥补当前一代产品营收的下滑。

下图表明了苹果营收涨幅的下滑趋势:

 

库克该是时候认真考虑苹果未来之路了

 

苹果营收涨幅下滑是因为iPhone销量跌宕起伏:

 

库克该是时候认真考虑苹果未来之路了

 

iPad被视为苹果的“第二条腿”,但其销量涨幅同样起伏不定:

 

库克该是时候认真考虑苹果未来之路了

 

对于苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)而言,这并不是一个好消息。库克2011出任CEO,当时苹果业务正长于蓬勃发展之际。而如今,各项业务均表现平平。相信这不是一夜之间发生的事情。

如今,我们真的需要认真考虑,在此期间库克是否对苹果管理不当。

库克曾承诺,新产品将于2014年上市。但如今看来,要等到今年下半年了。

届时当新产品上市后,在接下来的几个季度内苹果的营收涨幅可能还要继续保持较低的一位数。在库克发布新产品前,苹果的营收涨幅不应该降至“零”,而是要想法设法来解决这一问题。

iPhone销售业绩下滑的原因很明显,屏幕尺寸太小,而售价却远高于竞争对手的产品。

库克及其管理团队已经意识到该问题。据苹果去年的一份备忘录显示,消费者需要低成本的大屏幕手机。

 

库克该是时候认真考虑苹果未来之路了

 

这份备忘录公开的时间是2013年4月,但到了2014年的4月,苹果还是没有解决该问题。

三星早在2011年就开始销售大屏手机。尽管最初市场反馈并不理想,但三星还是坚持“一代比一代大”的理念,直至屏幕尺寸发展到5英寸左右,才让消费者找到了最爱。

苹果一向以生产“最高质量、最具创新的产品”而自豪,但要创新,必须要考虑到消费者的需求,忽略了屏幕尺寸就意味着错过了消费者的需求。

这是库克的责任。

在周三的财报电话会议上,分析师是时候要问库克一些有针对性的问题。为什么没有让iPhone产品线多样化?iPad业务出现了哪些问题?为什么新产品要到下半年才能上市?

更重要的是,还要问问库克,为什么营收增长趋于“零”?为解决该问题苹果目前是否已有对策?